早熟よりオクテの方が身長が伸びる?!思春期を迎える時期と将来の身長の関係性

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日本人とヨーロッパやアメリカなどの欧米人を比べると日本人は身長が低い傾向にありますよね。

中学生くらいの年代までは日本人と欧米人の身長はあまり変わりません。高校生の年代になると日本人は、ほとんど身長が伸びなくなりますが、欧米人はまだまだ伸び続けます。

その違いは思春期(第二次成長期)を迎える時期にあります。

思春期(第二次成長期)は早く来た方が良い?

早熟な子どもは早く伸びが止まる

日本では、子どもが早熟なことを喜ぶ傾向にありますよね。特に小学生でスポーツをしている子どもは身体が大きいというのはアドバンテージ。
しかし成長が早いすなわち、早熟ということは早い年齢で身体が大人になるということは身長の伸びが早く終わってしまうということ。

第二次成長期の身長の伸び

第二次成長期で身長が伸びるスピードは年間で約10cm。第二次成長期の間に25cmも身長が伸びます。
この身長が伸びるピークは最終的な身長に達する直前のラストスパート。もうすぐ、身長が伸びなくなる合図なのです。

この伸びるピークの前にどれだけ身長を伸ばすコトができるかが大人になったときに高い身長になるカギ

早熟の子どもと晩成の子どもの身長

第二次成長期を迎え、初潮を迎えた年齢と身長の関係で面白いデータがあります。

身長が150cm以下の女性は平均11歳6ヶ月に初潮を迎えていますが、身長が165cmを超えた女性の初潮年齢は12歳を超えています。
すなわち早い年齢で第二次成長期を迎えてしまうと身長の伸びが早く止まってしまい、反対に成長期を迎えるのが遅い子どもは身長が高くなります。

大切なのは第二次成長期の前にどこまで伸ばせるか

第二次成長期は思春期とも呼ばれます。思春期に身長が伸びる経験は誰でもしているハズです。
着ていたお気に入りの服や制服がすぐに着れなくなったり、あっという間に両親の身長を超えたり、一気に身長が伸びませんでしたか?

しかし、第二次成長期の身長の伸びはあまり個人差がありません。誰でも同じくらい大きくなるのです。
すなわち、大人になったときの身長の差は第二次成長期の身長の伸びの差ではなく、思春期に入る前の身長の差。

早めに第二次成長期を迎えてしまうと身長が伸びる子どもの期間が短くなり、結果的に身長が伸びないで大人になってしまいます。

身長の伸びが止まる理由

身長伸びが止まる原因は思春期に分泌される性ホルモン。このホルモンが骨端線の軟骨部を固めることで身長の伸びを止めてしまいます。身長が伸びるのは身体的に子どものうちだけ、思春期は子どもから大人になる成長過程の最終段階です。

早熟な日本の子ども

あまり知られていませんが、日本人は世界でもっとも早熟なんです。欧米人の子どものほうが早熟のような印象がありますが、実は日本人の方が早い時期に大人になっているのです。

なぜ日本の子どもが早く成長期を迎えるかの原因はよくわかっていません。しかし結果的に欧米の子どもより早く成長期を迎えてしまう日本の子どもは、早く成長期が終わり、大人になってしまうため早い時期に身長の伸びが止まってしまうのです。

欧米人と日本人で比較すると男の子で1年、女の子で半年くらい早く成長期を迎えているそうです。この差が身長差の原因のひとつになっています。

思春期の時期は何で決まる?

第二次成長期を迎える時期は、遺伝や環境の影響を受けます。また、人種の違いもあるそうです。なので第二次成長期の時期を遅らせることは難しいみたい。

第二次成長期を遅らせることが最終的な大人になったときの身長を伸ばすことが可能です。

思春期を早める原因

思春期を遅らせることは難しいですが、思春期を早くしてしまう原因のいくつかは、わかっています。

子どもが早熟になってしまう原因は

  • スマホやゲームによる夜更かしでの睡眠不足
  • 食べすぎや運動不足による肥満
  • ストレス

など。今の子どもたちは塾や習い事で夜遅くまで活動していたり、外遊びの減少、そして受験などのストレスとより早熟になる傾向にあります。

少しでも思春期を遅らせるために

子どもが将来、高身長になりたいのであれば、思春期を迎える前にどれだけ身長が伸ばせるか。
その思春期を迎える時期を早めないためにも規則正しい、生活を送る必要があります。

睡眠、運動、食事は、子どもの成長だけでなく、思春期を早めないためにも大切な要素になります。

早熟よりオクテの方が身長が伸びる?!

小学生で身体が大きい子どもは、思春期(第二次成長期)を早く迎えることが多い。しかし、あまりにも早い時期に思春期を迎えてしまうと身長の伸びが止まってしまいます。

小学生で身長が低くオクテの子どもでも、思春期を迎えるとグングン身長が伸びます。身長が伸びるピークは必ず訪れます。それまでに出来るだけ身長を伸ばすことが大切です。あせらず時期がくるのを待ちましょう。

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